Le thylacine

Contrairement à son allure canine et à son surnom de « Tigre de Tasmanie », cet animal n’appartient ni aux canins, ni aux félins. Le thylacine est un marsupial. Il a existé en Tasmanie jusque dans les années 1930, où il fut chassé jusqu’au dernier.

Le grand pingouin

grand pingouin

Ce grand oiseau de plus de 70 cm habitait dans l’Atlantique Nord, appréciant les escarpements rocheux où il déposait son unique œuf loin des prédateurs terrestres. À une certaine époque, il en existait des millions d’individus.
Quand les marins ont commencé à sillonner de plus en plus la Mer du Nord, les colonies abondantes de grands pingouins leur ont servi de garde-manger. Faciles à attraper, les marins en capturaient au passage une grande quantité. Les derniers furent chassés en 1844.

La rhytine de Steller

rhytine de steller

En Novembre 1741, des marins échouent dans les eaux glaciales nordiques entre l’Asie et l’Amérique. Leur navire est dans un état si mauvais qu’il leur est impossible de reprendre la mer. Ils s’affaiblissent, plusieurs mourant du scorbut. Comme par miracle, un énorme mammifère marin, facile à capturer, habite l’endroit. Les marins n’hésitent pas à le chasser. L’animal leur redonnera la force nécessaire pour reconstruire une embarcation et reprendre la mer en direction de leur port d’attache.

Le Dodo

dodo daniel eskridge

Isolées depuis longtemps dans l’histoire de la dérivation des continents, la flore et la faune de l’île Maurice et l’île de la Réunion sont singulières. Ne connaissant pas les prédateurs terrestres, le dodo avait évolué au cours des millénaires en un gros oiseau incapable de voler, et couvant son unique œuf dans un nid à même le sol. L’animal s’avéra donc facile à tuer pour les colons qui s’établirent sur l’île en 1598. En 1681, l’espèce s’est officiellement éteinte.

La tourte

tourte

La tourtière était autrefois préparée avec de la viande de tourte, un oiseau de la famille du pigeon. Cet animal était si nombreux qu’à l’époque, on rapportait des nuages formés de milliers, voire même de millions de ces oiseaux… Il n’était pas nécessaire d’être un grand chasseur pour tirer au hasard dans le nuage d’oiseaux et voir tomber le gibier par dizaines. On évalue que dans l’Est de l’Amérique du Nord, un nombre ahurissant de 5 milliards de tourtes proliféraient!